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Les chiffres amusants des 24 heures du Mans 2015

Temps de lecture estimé: 3’20

Nous pensions avoir tout vu, tout lu, tout entendu à propos de la victoire de Porsche aux 24 heures du Mans 2015. Des records, un équipage de rookies, un célèbre acteur sur le podium, des 911 en flammes, la fin de la suprématie d’Audi, il n’y avais vraiment rien à dire qui n’ait déjà été abordé. C’est mal connaître notre constructeur préféré, jamais à court d’idées afin de nous surprendre. A ce jeu, Porsche s’est amusé à rassembler plusieurs séries de chiffres afin de donner à sa victoire une tout autre perspective. Comme vous allez le voir, l’exercice est aussi amusant qu’instructif!

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• L’auto victorieuse a parcouru 385 tours, soit 5 382,82 kilomètres. Ce n’est que deux tours de moins que le record détenu par Audi depuis 2010.

• La 919 Hybrid victorieuse a roulé à une vitesse moyenne de 224,2km/h.

• La vitesse maximale enregistrée pour une 919 Hybrid lors de la course était de 340,2km/h, le samedi après-midi à 16h40. Mark Webber était au volant.

• Les 919 Hybrid ont généré et consommé 2,22kwH (8 mégajoules) d’énergie électrique par tour. S’il s’agissait d’une centrale électrique, l’énergie produite suffirait à alimenter un foyer pendant trois mois.

• L’écurie Porsche Motorsport était composée de 120 personnes.

• Les LMP1 Porsche ont observé en tout 90 arrêts aux stands, 30 pour chaque auto.

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• 26 de ces arrêts aux stands donnèrent lieu à un changement de pneus et de pilotes.

• Le relais le plus long réalisé avec un seul train de pneus par chacune des trois voitures s’éleva à 54 tours. Ces performances furent réalisées respectivement par Mark Webber dans la n°17, Neel Jani dans la n°18, et Nico Hülkenberg dans la n°19.

• En tout, 116 pneus furent utilisés pour les 919 Hybrid pendant la course.

• Une jante et son pneu pèsent 19,9 kilogrammes. Ce qui signifie qu’en 24 heures, les mécaniciens ont soulevé et déplacé 2308,4 kilogrammes.

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• L’arrêt aux stands le plus rapide réalisé par l’écurie Porsche, incluant un changement de pilote et de pneus, a été réalisé en 1’13″90.

• De même, l’arrêt aux stands le plus rapide pour un ravitaillement dura 51″30.

• Les trois Porsche passèrent un total de 95 minutes et 36 secondes aux stands. Les trois autos de la deuxième meilleure écurie passèrent quant à elles un total de 130 minutes aux stands.

• La 919 Hybrid victorieuse a consommé 1 896 litres d’essence.

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• La boîte de vitesses de la 919 Hybrid victorieuse a encaissé 25 293 changements de rapports.

• Neel Jani est le pilote ayant conduit le plus longtemps. Il est resté au volant pendant dix heures et dix minutes. Au volant de la Porsche victorieuse, Nico Hülkenberg s’est montré le plus assidu en pilotant pendant 8 heures et 52 minutes.

• De tous les pilotes Porsche, Mark Webber est celui ayant perdu le plus de poids au cours des 24 heures. Au début de la course, il pesait 81,2 kilogrammes. Au terme de la course, la balance affichait 78,2 kilogrammes.

• Remplacées lors de chaque ravitaillement, les bouteilles de boissons énergisantes des pilotes avaient une contenance de 0,85 litre.

• On ne déplora que très peu de casse, et peu de pièces furent changées durant la course: la 919 Hybrid n°19 fut la plus gourmande en raison du double remplacement de sa face avant. Quant à la n°19, elle bénéficia du remplacement préventif du cache moteur et de l’aileron à la faveur d’un arrêt aux stands sous safety car.

• Au cours des 24 heures, les trois 919 Hybrid eurent besoin d’un ravitaillement en huile de seulement un litre.

• Les pare-brises des 919 Hybrid étaient équipés de quatre films plastique qu’il était possible de retirer au fil de la course afin de restaurer une meilleure visibilité pour les pilotes.

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• Le samedi à 16h00, on releva la température ambiante la plus élevée de la course, à 25C°. La température ambiante la plus faible fut relevée durant la nuit, de 3h00 à 7h00: 16C°.

• La température la plus élevée enregistrée dans l’habitacle d’une 919 Hybrid fut 27C°.

• La nuit a duré précisément 8 heures. Le coucher de soleil s’est produit à 21h59, et le lever de soleil à 5h59.

• En 24 heures, chaque auto a transmis 13,5 gigabytes de données à son équipe.

• Le safety car est intervenu à quatre reprises, interrompant la course pendant un total de 195 minutes.

• Et dernière information chiffrée, peut-être la plus importante: après trois épreuves du championnat du monde d’endurance 2015 (WEC), Porsche est en tête du championnat avec 140 points, talonné par Audi et ses 124 points, tandis que Toyota est à la peine, avec seulement 71 points.

Crédits photos et informations: Porsche AG

Porsche signe une 17ème victoire aux 24h du Mans!

Temps de lecture: 3’45

Mes amis, quelle course! Si nous avions su au départ de la course que l’histoire se terminerait si bien, nous n’en aurions rien cru! Seulement un an après son retour en endurance, le constructeur le plus titré de l’histoire vient de signer un doublé historique face à des concurrents affutés, 17 ans après sa dernière victoire.

Tout avait commencé de la meilleure des façons, les trois 919 Hybrid ayant largement dominé les qualifications, tenant le reste de la meute à bonne distance sur la grille. Cependant, les essais du samedi matin soulevaient les premières inquiétudes: sur un rythme de course, les Audi se montraient plus rapides que les Porsche. Ajoutons à cela la capacité pour l’écurie d’Ingolstadt de faire durer ses pneus bien plus longtemps que Porsche sur les 919 Hybrid, nous avions quelques raisons de nous inquiéter.

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Au terme de la première heure de course, nos inquiétudes s’avéraient partiellement fondées: les Audi avaient repris possession des 2ème et 3ème places, tandis que la 919 Hybrid n°17 contenait péniblement les assauts de la meute, conservant son avantage en raison de ravitaillements moins fréquents. Pendant ce temps, les 911 s’illustraient par une remarquable tendance à cramer en bord de piste!

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Au bout de 5 heures, la 919 n°17 (Hartley, Weber, Bernhard) tenait toujours les rênes, mais un contact entre une Audi et une Ferrari 458 causa l’intervention du safety car, ce qui permit aux deux autres Audi de se repositionner en embuscade, derrière les deux 919 de tête. La menace était loin d’être risible, puisqu’en profitant d’un petit cafouillage des commissaires de piste lorsque le safety car rentra aux stands, l’Audi put opportunément reprendre une place et batailler pour reprendre la tête de la course. S’ensuivit une longue série de dépassements entre l’Audi et les deux Porsche pour la première place, les positions ne cessant de changer au gré des ravitaillements. On commença à penser que ces 24 heures du Mans se joueraient encore à quelques secondes, tant aucun des concurrents ne semblait en mesure de prendre l’avantage.

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C’est vers minuit que de nouveaux événements vinrent remettre en question le classement général. A ce moment précis, Mark Webber occupait toujours la tête de la course dans la n°17, aux prises avec deux Audi qui ne lâchaient rien. On retrouvait la n°19 de Bamber/Tandy/Hülkenberg en quatrième position, et la n°18 de Dumas/Lieb/Jani en cinquième position. Cette dernière avait plus ou moins hypothéqué ses chances de victoires après un tout droit de Romain Dumas qui imposa un retour aux stands pour un remplacement de la face avant. Mais revenons aux avant-postes: on s’apprêtait à pester contre les commissaires de pistes, tant une décision venait de tuer la course. En raison d’un dépassement sous drapeau jaune, Mark Weber se voyait infliger un stop and go d’une minute dans les stands. Ce fut la minute la plus longue de l’année pour les porschistes, tant la course semblait perdue. Mais c’était sans compter sur la régularité exemplaire de l’équipage Bamber/Tandy/Hülkenberg, qui profita des arrêts successifs des deux Audi pour prendre la tête de la course. Qui l’eût cru!!

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Tout au long de la nuit, on retrouva la 919 Hybrid n°19 aux avant-postes, devant deux Audi. Mais vers 6 heures du matin, nous eûmes l’agréable surprise de voir la 919 Hybrid n°17 revenir en deuxième place, tirant profit d’une régularité exemplaire et de quelques soucis chez Audi. Les petits soucis mécaniques s’accumulaient seulement sur la 919 du trio Dumas/Lieb/Jani, souffrant d’un déséquilibre chronique du système de freinage, ne permettant à cette dernière que de rester en embuscade en cas de problème.

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Mais à part les ennuis rencontrés par la n°19, les deux autres 919 Hybrid se montrèrent impériales tout au long de la nuit et de la journée de dimanche, leur permettant d’afficher une avance suffisante pour tenir les Audi à distance. D’ailleurs, sur les coups de 11 heures, les Audi n°9 et n°7 commencèrent à s’échanger les 3ème et 4ème positions en raisons d’arrêts aux stands plus nombreux que prévus, sans que l’on connaisse l’origine des problèmes. A une heure du terme de la course, alors que la météo se faisait de plus en plus menaçante, la Porsche n°19 conservait un tour d’avance sur le Porsche en 2ème position, et deux tours d’avance sur l’Audi n°7. A ce moment précis, en voyant la fiabilité remarquable des autos et la régularité de leurs pilotes, nous commencions à y croire très sérieusement!

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La dernière heure se déroula sans encombres, si ce n’est pour la tension de tous les porschistes présents dans les gradins ou devant leur télévision. Mais même avec la pluie menaçant de tomber sur le circuit, rien ne semblait en mesure d’empêcher la victoire de l’une des Porsche en tête. Ce n’est qu’à 15 minutes du terme que quelques gouttes vinrent perturber la fin de course, mais sans remettre en question la domination exemplaire de Porsche au cours de cette édition des 24 heures du Mans. Voir les Porsche franchir la ligne d’arrivée en tête fut tout de même un soulagement. Un soulagement car la victoire de Porsche tant attendue, venait d’être gravée dans le bitume du Mans. Et parce que Porsche avait tenu parole: ils étaient venus gagner, ils l’ont fait.

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En y repensant, quel exploit réalisé par Porsche, pour ses deuxièmes 24h du Mans après son retour en 2014, et avoir seulement remporté  les 6h de Sao Paulo au cours de ces deux saisons de compétition. Porsche réalise ainsi un nouveau doublé historique, confortant sa position de constructeur le plus titré de l’histoire du Mans, avec 17 victoires. L’exploit est d’autant plus grand que la victoire revient au trio Bamber/Tandy/Hülkenberg, qui ne réalisait que sa deuxième course au volant de la 919 Hybrid, après les 6h de Spa. Porsche ne regrettera certainement pas d’avoir engagé une troisième voiture, ni d’avoir choisi cet équipage. Historique, mythique, magique, les superlatifs viennent à manquer, tant la course fut belle, tant la joie est grande aujourd’hui. Merci Porsche, de nous avoir fait tant rêver!!!

Crédits photos: Porsche AG

24H du Mans 2015: Porsche en pole, en pole, et en pole!

Les 24 heures du Mans ne pouvaient pas mieux commencer! Non seulement Porsche y a engagé pas moins de trois 919 Hybrid, qui plus est peintes dans des livrées un peu plus originales que le traditionnel blanc. Mais en plus, les trois autos ont démontré l’étendue de leurs performances, fait sauter un certain nombre de records et surtout, relégué toutes les concurrentes derrière elles.

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Vous ne rêvez pas, les 919 Hybrid occuperont la pole position, mais aussi les deuxième et troisième places sur la grille de départ demain lors de la course la plus importante et la plus célèbre de la saison. Comme nous l’avons dit, quelques records sont tombés. Le plus important est celui établi par Neel Jani, qui a réalisé un incroyable tour de qualification en 3’16″887, balayant la précédent record détenu depuis 2008 par une Peugeot 908 en 3’18″513. Sur un tracé de 13,629 kilomètres, Neel Jani a donc roulé à une vitesse moyenne de 249km/h. A vos souhaits!

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L’exploit est de taille, mais réaliser l’impossible est dans les habitudes du constructeur sur la piste mancelle. Ce succès lors des qualifications est en réalité la neuvième fois que Porsche parvient à aligner trois autos sur les trois premières places de la grille de départ, la dernière fois remontant à 1988. Et puisque nous aimons les statistiques, il s’agit de la 17ème pole position pour Porsche lors des 24 heures du mans. Sachant que Porsche a déjà gagné le Mans 16 fois, la victoire est désormais de mise afin de poursuivre la belle série de statistiques.

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Nous savons que Le mans reste le Mans, et que rien n’est gagné. Cela étant, ce petit succès aura alimenté l’enthousiasme sur les réseaux sociaux depuis le début des qualifications, ce qui fait de Porsche le grand gagnant du prologue de cette course légendaire. Il ne reste plus qu’à soutenir notre constructeur préféré, mais nous ne doutons pas que Porsche parviendra à contenir les Audi, et les Toyota certes un peu moins performantes. Le constructeur ne s’en cache pas, cependant: Porsche est venu pour gagner le Mans!

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Crédits photos: Porsche AG

Double podium pour les 919 Hybrid à Spa

Temps de lecture estimé: 2’50

Bigre, deux voitures sur le podium aux 6 heures de Spa! Après sa deuxième place à Silverstone, l’équipe LMP1 de Porsche a bel et bien décidé de faire parler la poudre cette année. D’autant plus que non pas deux, mais trois voitures étaient engagées dans la course belge! Mais ne faisons pas durer le suspense plus longtemps, les 919 Hybrid n’ont pas réussi à se hisser sur la marche du podium que nous désirons plus que toute autre. La n°18 (Lieb, Jani, Dumas) s’arroge la deuxième place, tandis que la n°17 (Webber, Hartley, Bernhard) occupe la troisième place, après une course ponctuée de quelques ennuis. La troisième auto, la n°19 emmenée par le trio Kulkenberg-Bamber-Tandy finira à la sixième place en raison d’un accrochage en début de course. Mais trève de bavardages, vous trouverez ci-dessous les commentaires des protagonistes de cette course endiablée, de nouveau remportée par Audi. Il fallait bien le dire…

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Fritz Enzinger, Vice-Président du programme LMP1: « En ce qui nous concerne, ce fut une course excitante et éprouvante pour nous. Au départ, nous occupions les trois premières places avant un malheureux accident. Mais avec deux autos sur le podium et une sixième place, nous avons atteint notre objectif qui était de voir toutes les voitures rallier l’arrivée. Nous sommes parfaitement au niveau en termes de performances. Le résultat ne laisse planer aucun doute, dans la mesure où le premier et le deuxième ne sont séparés que par quelques secondes à l’issue d’une course de 6 heures. Nous avons également fait des progrès au niveau de la fiabilité. Nous sommes sur la bonne voie pour Le Mans, nous avons hâte de relever ce défi! Je tire mon chapeau à toute l’équipe, plus particulièrement à la troisième équipe et aux trois nouveaux pilotes. Ils se sont parfaitement intégrés et se sont montrés compétitifs dès le début. »

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Andreas Seidl, Directeur du programme LMP1: « A l’heure actuelle, je dois admettre qu’un sentiment de déception prévaut. Après avoir occupé les trois premières places sur la grille de départ, nous étions indéniablement en mesure de gagner la course si tout s’était passé comme prévu. En ce qui concerne l’équipe de la voiture n°19 (la nouvelle voiture NDLR), nous pouvons dire: mission accomplie! Les pilotes ont réussi tous leurs relais, et il s’agissait du principal objectif en vue de la préparation pour Le Mans. Un grand merci à l’équipe de mécaniciens qui a réussi deux interventions mécaniques pendant la course. Après cela, je peux dire que nous avons réussi à engager trois 919 Hybrid pour la toute première fois. Les trois autos ont terminé la course, et deux d’entre elles sont sur le podium. Nous avons grappillé de précieux points dans la course au titre mondial. »

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Mark Webber (voiture n°17): « Rencontrer un problème mécanique n’est jamais amusant, et cela nous a coûté beaucoup de temps. Pendant la première partie de mon double relais, je n’ai pas su trouver le bon rythme, mais la seconde partie de mon relais était sensiblement meilleure. Je pense que le résultat d’aujourd’hui n’est pas celui que nous étions venus chercher, mais au moins, nous nous sommes bien battus. »

Romain Dumas (voiture n°18): « Le début de mon relais n’a pas été de tout repos, car j’avais peu roulé sur revêtement sec à Spa. Ensuite, je suis parvenu à accroître mon avance sur André Lotterer dans l’Audi, et cela était plutôt amusant. »

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Marc Lieb (voiture n°17): J’ai effectué un bon départ en remontant en deuxième place, mais je n’ai pas pu suivre Brendon Hartley dans la Porsche en tête. Lors de mon second relais, ce fut beaucoup plus amusant. En raison de la règle nous imposant une quantité limitée de pneus pour la course, nous avons effectué un double relais, mais la monte pneumatique à ce moment n’était pas la plus adaptée. Ce fut une formidable bagarre avec Tréluyer, et une sacrée frayeur lorsqu’il m’a percuté dans le virage 9, mais c’est la course… Pour prendre notre revanche, nous avons beaucoup de travail à faire en matière de gestion des pneus. »

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Nico Hülkenberg (voiture n°19): « J’ai eu de bonnes sensations dans l’auto pendant la course. J’ai effectué un double relais avec un seul train de pneus, ce qui fut éprouvant pour les gommes. La gestion du trafic fut une expérience amusante, même si je me suis fait quelques frayeurs. Parfois, les dépassements se font dans les meilleures conditions, mais parfois, ce n’est vraiment pas le cas. »

6h de Silverstone: le verre à moitié vide ou à moitié plein?

Temps de lecture estimé: 1’40

Ca y est, la saison 2015 de WEC est bel et bien lancée, puisque les 6 heures de Silverstone viennent de se dérouler ce dimanche 12 avril. Comme on pouvait légitimement s’y attendre, Porsche était parti pour la victoire, et n’est pas passé si loin de l’exploit. A tel point que le constructeur préfère voir le verre à moitié plein. A raison?

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Comme en 2014, la vitesse de pointe des 919 Hybrid est loin d’être critiquable, puisque les deux spinosaures se sont encore emparés des deux premières places sur la grille de départ. La n°17 (Webber, Bernhard, Hartley) devait s’élancer de la pôle position, tandis que la n°18 (Dumas, Lieb, Jani) occupait la deuxième place. Le départ de la course ne posa aucun problème majeur, à tel point que Mark Webber bénéficiait d’une avance honorable au terme de son premier relais. Malheureusement, au terme d’1h30 de course, il fut contraint à l’abandon en raison d’un problème de transmission.

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C’est à ce moment précis que la seconde 919 prit la tête des opérations, étant jusqu’alors restée en embuscade afin de contenir la meute à la poursuite des Porsche. Marc Lieb céda alors le volant à Neel Jani pour un troisième relais (Romain Dumas s’étant chargé du relais de départ), et c’est à ce moment précis que l’Audi R18 e-tron emmenée par Marcel Fässler revint à la hauteur de la Porsche. Un long et captivant duel s’ensuivit, au terme duquel l’Audi R18 parvint à prendre l’avantage, laissant à la 919 Hybrid le soin de prendre la place de premier perdant.

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Porsche affirme toutefois dans son communiqué de presse que « Dumas, Lieb et Jani décrochent le premier trophée de la saison pour la nouvelle 919 Hybrid »… Au terme d’une première saison 2014 qui aura vu Porsche réaliser des performances honorables, il est clair que ce podium dès la première course de 2015 est une excellente nouvelle. D’autant que les Porsche ont clairement démontré leur compétitivité. Mais voir une auto abandonner en raison d’un problème de fiabilité est bien plus embêtant. Nous gardons tous en mémoire les premières courses chaotiques des 919, ponctuées d’ennuis mécaniques divers.

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Nous pensons toutefois qu’il n’y a pas de raison majeure de s’inquiéter. Le travail réalisé par les ingénieurs pendant l’inter-saison a probablement été colossal, et il reste difficile de reproduire des conditions similaires à la course. Dès lors, il n’était pas impossible que quelques ennuis se manifestent. Malgré cela, la 919 Hybrid est passée très près de la victoire, et nous pouvons raisonnablement espérer voir Porsche concrétiser ses ambitions dès les 6 heures de Spa-Francorchamps. A ce stade de la saison, en définitive, mieux vaut voir le verre à moitié plein!

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Sources: Porsche AG