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Ruf 3400S, le Boxster du guerrier

Temps de lecture: 2’00

En 1998, Porsche pose le premier jalon de ce qui deviendra un nouveau succès planétaire pour le constructeur: le Boxster. Auto performante et équilibrée, elle ne tardera pas à séduire les clients, mais nombreux resteront sur leur faim devant la sous-motorisation chronique du premier modèle. Il n’en fallait pas davantage pour qu’on petit constructeur subversif plus connu sous le nom de Ruf s’attaque à ce problème, devenu une opportunité.

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Dans le petit atelier de Pfaffenhausen, on écoute rapidement les requêtes des clients: ils souhaitent un roadster à moteur central, extrêmement puissant et possédant beaucoup de couple. La solution est très rapidement trouvée: si le moteur 2,5 litres de booster ne développe que 204ch, le 3,4 litres de la 996, quant à lui, en développe pas moins de 300! Les petits sorciers de chez Ruf parviendront à extraire 10ch supplémentaires du 6 cylindres, portant la puissance maximale à 310ch à 6800 tours/min, pour un couple de 360Nm, contre 245Nm pour un Boxster 2.5 de série. Boum!

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Chez Ruf, on aime le travail bien fait. De fait, le 3400S bénéficiait d’un grand nombre de modifications techniques afin d’adapter les capacités du châssis aux nouvelles performances du roadster. Le 3400S était ainsi équipé d’une boîte manuelle à 6 vitesses et de nouveaux amortisseurs Bilstein à gaz. Le système de freinage de série du Boxster se montrant par trop limité, Ruf opta pour le système de freinage de la 993 Turbo, avec ses énormes disques de 330mm, ni plus, ni moins! Les jantes étaient remplacées par un modèle Ruf spécifique de 18 pouces, voire 19 en option. Enfin, le 3400S bénéficiait d’un échappement sport spécifique.

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L’ensemble de ces modifications permettaient au 3400S d’afficher des performances ébouriffantes: le 0 à 100 était abattu en 5,2 secondes et la vitesse de pointe s’élevait à 278km/h, des performances identiques à une 996 Carrera. Bien entendu, cela avait un coût que l’on aurait tort de négliger. Sur la base d’un Boxster 2.5, il fallait alors débourser 39 556€, et 2 668€ supplémentaires si vous souhaitiez équiper votre 3400S des jupes et du bouclier avant de la 996 GT3. Quant aux jantes Ruf de 19 pouces, elles étaient affichées au tarif ahurissant de 9 628€! Bien sûr, ce prix n’incluait pas la personnalisation à outrance que pouvaient souhaiter certains clients, à l’image de ce 3400S vert Vipère de toute beauté, équipé d’un habitacle faisant immédiatement monter votre taux d’adrénaline.

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On imagine sans mal à quel point ce petit roadster dopé aux amphétamines doit être une incroyable machine à sensations, doublé d’une véritable tueuse de 911. D’ailleurs, Ruf renouvela l’opération en 2002, en proposant le 3600S: un Boxster équipé du nouveau moteur 3,6 litres porté à 345ch, mais son esthétique mixant des élément de Ruf RGT et des échappements façon Carrera GT est moins consensuelle. Il n’en reste pas moins qu’un 3400S reste aujourd’hui encore une auto performante, polyvalente, et particulièrement rare. Une auto qui, par ailleurs, tend à prouver que les recettes empruntées par Ruf finissent toujours par se retrouver chez Porsche, 5, 10 voire 15 années plus tard. Le Boxster Spyder version 2015 répond à la même philosophie que le 3400S, prouvant une fois de plus à quel point Ruf reste un constructeur visionnaire.

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Crédits photos: Road Scholars

Turbo Florio: ce que Porsche ne fait pas, Ruf peut le faire!

Temps de lecture estimé: 2’15

Installé au milieu de nulle part, Ruf bénéficie depuis plus de trente ans d’une réputation parmi les meilleures dans le monde des préparations Porsche. Il faut dire que Ruf est un constructeur officiel, et peut à ce titre apposer ses propres numéros de châssis sur les autos sortant de son petit atelier. Mais la taille n’a pas d’importante, dit-on, une maxime que Ruf se plaît à démontrer à la sortie de chaque nouveau modèle. La dernière venue, baptisée Turbo Florio, ne déroge pas à la règle!

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Les réalisations de Ruf se sont toujours illustrées par leur caractère novateur, dans la mesure où le petit constructeur a pris l’habitude de sortir quelques années avant Porsche des innovations que l’on retrouve après du côté de Stuttgart. Cela est bien la moindre des choses si l’on veut survivre face à un constructeur aussi puissant. Ruf n’a ainsi pas manqué l’occasion de proposer la dernière déclinaison manquant dans la gamme 911: une Turbo Targa, que Ruf a savamment baptisé Turbo Florio! Cela fait évidemment référence à une course légendaire ou Porsche s’illustra à maintes reprises, la Targa Florio.

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Mais nous sommes chez Ruf, et tout est possible! Lorsque la 911 Turbo bénéficie d’une boîte PDK et de quatre roues motrices, Ruf propose de multiples déclinaisons: deux ou quatre roues motrices, en boîte manuelle ou en boîte robotisée, afin de répondre à une clientèle aussi fortunée qu’exigeante. Les joies de la petite série permettent à Ruf de facturer ces déclinaisons au prix fort, ce que Porsche peut difficilement se permettre. De fait, chez Ruf, tout est fait un peu plus fort que chez Porsche. En l’occurrence, lorsqu’une 911 Turbo S développe 560 malheureux canassons, la Turbo Florio développe 630ch à 6500 trs/min, ainsi qu’un couple colossal de 825Nm! Ah, il font aussi des tracteurs chez Ruf? Des tracteurs capables de filer à 330km/h cheveux au vent, sous une plastique affolante.

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Car l’esthétique est bien le second point fort des autos du constructeur de Pfaffenhausen. Préparer des Porsche est une chose que tout le monde peut faire. Mais modifier une Porsche en respectant l’idée originelle du constructeur est une chose autrement plus complexe que Ruf réussit avec brio. Les ouïes béantes à l’avant, ainsi que l’imposant extracteur d’air répondent à un besoin technique sans rien enlever à l’aspect esthétique de l’auto, bien au contraire. Son agressivité exacerbée ne sombre pas dans l’excès, et l’ensemble des éléments visuels évoquent l’histoire de Porsche, de la RS 2.7 à la GT2 RS. Sans se réduire à les copier.

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De ce côté-ci du Rhin, les préparations sont peu populaires, alors que les ventes explosent au Moyen-Orient et en Asie, entre autres. Les français se privent du meilleur, tant les préparations de Ruf brillent par leur excellence technique et esthétique. Le sens du détail, l’artisanat et l’abnégation au service du client caractérisent le petit constructeur de Pfaffenhausen. En cela, ses productions méritent tous les honneurs, et conservent ce petit supplément d’âme et d’innocence que d’aucuns peinent à retrouver aujourd’hui chez Porsche…

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Nous vous donnons rendez-vous très bientôt, afin de vous présenter une autre réalisation de Ruf, nettement plus déjantée!

Crédits photos: Autoblog

Quoi de neuf? Semaine du 8 au 14 mars 2014

Des échappements qui excitent le monde entier

Les photos de ce drôle de prototype ont déjà fait le tour du monde. Lundi dernier, un prototype de 991 cabriolet actuellement testé par les ingénieurs a soulevé la curiosité générale. Celui-ci était en effet équipé de deux sorties d’échappement centrales légèrement espacées, contrairement aux sorties d’échappement de la GT3. Les observations n’ont pas cessé depuis, car certains ont remarqué que le bouclier avant bénéficiait d’éléments d’aérodynamique active: les petites lamelles de plastique dans les entrées d’air sont rétractables, ce qui permet d’optimiser la consommation ou l’appui et le refroidissement en fonction de la vitesse. Notons également la présence de camouflages sur les feux arrière, ainsi que d’une grille supérieure de capot arrière inédite, qui n’est pas sans rappeler la 911 R de 1967. Quel est donc ce mystérieux prototype? Certains parlent d’un Speedster, tandis que la plupart des internautes misent sur l’arrivée imminente de la Carrera GTS. A moins que ce ne soit déjà une 991 restylée…

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Le retour de la Yellow Bird?

Le salon de Genève a marqué le lancement officiel d’une nouvelle RUF, la RCT. Sur la base d’une 991 Carrera S, RUF a porté la puissance du flat 6 à pas moins 525ch, et ce grâce à l’intervention de deux turbos. Cela permet à la RCT d’effectuer un 0 à 100km/h en 3.5s. Du côté des particularités de la RCT, on notera cette curieuse queue de canard dont elle est affublée, surmontée d’une imposante entrée d’air. Rappelons dans le même temps que la RT35, initialement équipée d’une queue de canard, est désormais équipée du même aileron arrière que la 991 GT3, prenant au passage la dénomination de RT 35S et développant désormais la bagatelle de 650ch. Du fait de la couleur de la RCT, certains journalistes de la toile s’accordent à dire qu’elle est la digne descendante de la légendaire CTR « Yellow Bird ».

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Cependant, il serait bon de souligner que rien n’est moins vrai. La « Yellow Bird » était une véritable machine de guerre, totalement dépouillée et développant 462ch. En comparaison, la RCT fait figure d’enfant timoré, d’autant plus si l’on se prend à la comparer à une RT 35S nettement plus aboutie. En comparaison, la Yellow Bird, en terme de philosophie, se trouve à des années lumière. La RCT n’en reste pas moins une nouvelle illustration des compétences des sorciers de Pfaffenhausen, qui ont simplement exploité leur passé afin de promouvoir un nouveau modèle. Quoi de plus normal?

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Un centre Porsche unique au monde sur le point d’ouvrir au Mans

La nouvelle est toute fraîche et nous provient de l’ACO. L’Automobile Club de l’Ouest vient en effet de signer un contrat avec le constructeur permettant l’ouverture d’un immense Centre « Porsche Experience » sur une surface de 3000m² au Mans. Ce complexe dédié au constructeur sera composé d’un Point Service Porsche, d’un centre de personnalisation Porsche Exclusive, jouxtant une exposition permanente de modèles emblématiques de la marque. On trouvera également un restaurant ainsi qu’une structure de formation au pilotage.

A cette occasion, Marc Ouayoun, PDG de Porsche France, s’est fendu d’une déclaration: « Les 24 heures du Mans sont une épreuve légendaire qui a joué un rôle important dans l’histoire du constructeur. Ouvrir un Centre « Porsche Experience » ici possède une saveur particulière. Notre retour en LMP1 nous ouvre d’immenses opportunités à l’avenir. Le Centre sera un lieu fantastique pour tous les passionnés venus partager leur passion. Nos clients auront également la possibilité d’essayer le véhicule de leur choix ainsi que de consulter l’ensemble des options disponibles. »

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Des livraisons retardées de plusieurs mois

Porsche commence à délivrer quelques informations au compte-gouttes concernant les problèmes rencontrés par la nouvelle 991 GT3. Paul Ellis, porte-parole du constructeur, a en effet annoncé que les livraisons pourraient être retardées de plusieurs mois, le temps d’identifier et de régler définitivement le problème des risques d’incendie de l’auto. L’origine des deux incendies proviendrait d’une rupture du bloc moteur entraînant une fuite d’huile sur les échappements. Nous apprenons également que seulement 2 GT3 ont pris feu à ce jour, et non 5, comme cela avait été initialement indiqué dans la presse.

Selon Paul Ellis, bien que cette situation soit on ne peut plus inconvenante, les clients semblent prêts à attendre pour prendre possession de leur GT3 (il aura bien entendu omis d’évoquer le gros effort commercial dont auront probablement bénéficié la majeure partie des clients). Enfin, monsieur Ellis souligne qu’il n’y a aucun risque que de tels problèmes voient le jour sur les autres 911 de la gamme, le moteur de la GT3 étant par trop différent des autres moteurs de la gamme.

Sources:

http://www.carscoops.com/2014/03/porsche-spied-testing-mysterious-911.html

http://www.gtspirit.com/2014/03/05/geneva-2014-ruf-rct/

http://flatsixes.com/cars/tuned-porsches/ruf-unleashes-new-rct-spiritual-successor-famed-yellowbird/

http://www.worldcarfans.com/114031471784/porsche-to-open-an-experience-center-at-le-mans

http://www.worldcarfans.com/114031471758/porsche-911-gt3-deliveries-could-be-postponed-for-several