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TopCar Stinger GTR, la 911 survoltée venue du froid.

Temps de lecture estimé: 2’35

Les meilleurs préparateurs capables de s’attaquer à Porsche, nous les connaissons tous. Mis à part Singer et Rauh-Welt spécialisés sur les Youngtimers, il n’y a guère qu’en Allemagne que l’on puisse espérer trouver un préparateur digne de ce nom. Ruf, Techart, Gemballa, 9ff et NineMeister, pour ne citer que les plus connus, constituent un imprenable bastion pour qui souhaite transformer sa Porsche en prototype digne de Mad Max. Ah, vraiment?

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Si vous n’avez jamais entendu parler de TopCar, rassurez-vous, cela est parfaitement normal. Le préparateur est encore très jeune, mais ses réalisations sont pourtant d’une qualité remarquable, qui doit certainement faire frémir les grands noms de la place. Ce qui est d’autant plus surprenant que TopCar n’est pas allemand… Il est russe! Oui, russe, mais cela ne l’empêche pas de réaliser un travail époustouflant, comme nous souhaitons maintenant vous le démontrer avec cette Stinger GTR limitée à 25 exemplaires.

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La base de cette auto est une 911 Turbo S des plus « banales », mais TopCar n’a pas manqué de la déshabiller complètement afin de lui appliquer un nouveau kit en fibre de carbone. Et absolument tout y passe! Les boucliers redessinés, le capot avant adoptant son creusement central emblématique des 911 anciennes, un aileron arrière élargi, un extracteur d’air en fibre de carbone apparente. N’omettons pas les ailes avant élargies évoquant les 911 3.0 RSR, ou encore les entrées d’air retravaillées. Il était certainement trop simple de laisser les entrées d’origine, TopCar a donc décidé d’adopter une esthétique plus acérée, donnant au résultat final une allure démoniaque.

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Cela ne sera certes pas au goût de tout le monde, tant l’auto se fait remarquer malgré sa livrée noire, mais force est d’admettre que ce travail respecte parfaitement la ligne générale de la 911. La simplicité et la fluidité des lignes de la 911 rendent toute modification esthétique relativement dangereuse: il est facile de déséquilibrer un dessin très homogène, et TopCar a su relever ce défi avec brio! Notons également la contribution des superbes jantes ADV5 de 21 pouces, dont le dessin à 5 branches marie sobriété et originalité. Soit dit en passant, nous ne doutons nullement que ces jantes habilleraient à merveille des 911 de série sans la moindre modification esthétique.

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Le kit TopCar vous coûtera tout de même 34 700$. Et puisque les russes ne sont pas si mauvais en affaires, sachez que ce prix n’inclut ni la pose, ni les jantes, ni les échappements, ni les logos TopCar. Il serait par trop regrettable de ne pas faire gonfler la facture! Quant à la peinture, peut-être pourrez-vous faire l’impasse, et opter pour une finition en carbone apparent, à condition d’assumer l’allure un rien tapageuse du matériau sur une auto. Le prix inclut toutefois l’exclusivité, puisque le kit Stinger GTR ne sera réalisé qu’à 25 exemplaires.

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Il vous sera également possible de bénéficier d’une préparation entièrement sur-mesure de l’habitacle. Cela étant, mieux vaut ne point trop en faire, tant l’allure extérieure de l’auto contribue pour beaucoup à son charme brutal. Ne versons point dans le mauvais goût. Dans un tout autre genre, n’hésitez pas à opter pour une préparation moteur! Le kit TopCar vous permettra de grappiller 60ch supplémentaires ainsi que 130Nm de couple. Si cela ne vous suffit guère, il est toujours possible de faire appel aux maîtres ingénieurs du continent européen, les allemands… Après tout, la signature Ruf sous le capot fait toujours son petit effet, même sous un habit traditionnel russe….

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Crédits Photos: TopCar

Les chiffres amusants des 24 heures du Mans 2015

Temps de lecture estimé: 3’20

Nous pensions avoir tout vu, tout lu, tout entendu à propos de la victoire de Porsche aux 24 heures du Mans 2015. Des records, un équipage de rookies, un célèbre acteur sur le podium, des 911 en flammes, la fin de la suprématie d’Audi, il n’y avais vraiment rien à dire qui n’ait déjà été abordé. C’est mal connaître notre constructeur préféré, jamais à court d’idées afin de nous surprendre. A ce jeu, Porsche s’est amusé à rassembler plusieurs séries de chiffres afin de donner à sa victoire une tout autre perspective. Comme vous allez le voir, l’exercice est aussi amusant qu’instructif!

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• L’auto victorieuse a parcouru 385 tours, soit 5 382,82 kilomètres. Ce n’est que deux tours de moins que le record détenu par Audi depuis 2010.

• La 919 Hybrid victorieuse a roulé à une vitesse moyenne de 224,2km/h.

• La vitesse maximale enregistrée pour une 919 Hybrid lors de la course était de 340,2km/h, le samedi après-midi à 16h40. Mark Webber était au volant.

• Les 919 Hybrid ont généré et consommé 2,22kwH (8 mégajoules) d’énergie électrique par tour. S’il s’agissait d’une centrale électrique, l’énergie produite suffirait à alimenter un foyer pendant trois mois.

• L’écurie Porsche Motorsport était composée de 120 personnes.

• Les LMP1 Porsche ont observé en tout 90 arrêts aux stands, 30 pour chaque auto.

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• 26 de ces arrêts aux stands donnèrent lieu à un changement de pneus et de pilotes.

• Le relais le plus long réalisé avec un seul train de pneus par chacune des trois voitures s’éleva à 54 tours. Ces performances furent réalisées respectivement par Mark Webber dans la n°17, Neel Jani dans la n°18, et Nico Hülkenberg dans la n°19.

• En tout, 116 pneus furent utilisés pour les 919 Hybrid pendant la course.

• Une jante et son pneu pèsent 19,9 kilogrammes. Ce qui signifie qu’en 24 heures, les mécaniciens ont soulevé et déplacé 2308,4 kilogrammes.

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• L’arrêt aux stands le plus rapide réalisé par l’écurie Porsche, incluant un changement de pilote et de pneus, a été réalisé en 1’13″90.

• De même, l’arrêt aux stands le plus rapide pour un ravitaillement dura 51″30.

• Les trois Porsche passèrent un total de 95 minutes et 36 secondes aux stands. Les trois autos de la deuxième meilleure écurie passèrent quant à elles un total de 130 minutes aux stands.

• La 919 Hybrid victorieuse a consommé 1 896 litres d’essence.

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• La boîte de vitesses de la 919 Hybrid victorieuse a encaissé 25 293 changements de rapports.

• Neel Jani est le pilote ayant conduit le plus longtemps. Il est resté au volant pendant dix heures et dix minutes. Au volant de la Porsche victorieuse, Nico Hülkenberg s’est montré le plus assidu en pilotant pendant 8 heures et 52 minutes.

• De tous les pilotes Porsche, Mark Webber est celui ayant perdu le plus de poids au cours des 24 heures. Au début de la course, il pesait 81,2 kilogrammes. Au terme de la course, la balance affichait 78,2 kilogrammes.

• Remplacées lors de chaque ravitaillement, les bouteilles de boissons énergisantes des pilotes avaient une contenance de 0,85 litre.

• On ne déplora que très peu de casse, et peu de pièces furent changées durant la course: la 919 Hybrid n°19 fut la plus gourmande en raison du double remplacement de sa face avant. Quant à la n°19, elle bénéficia du remplacement préventif du cache moteur et de l’aileron à la faveur d’un arrêt aux stands sous safety car.

• Au cours des 24 heures, les trois 919 Hybrid eurent besoin d’un ravitaillement en huile de seulement un litre.

• Les pare-brises des 919 Hybrid étaient équipés de quatre films plastique qu’il était possible de retirer au fil de la course afin de restaurer une meilleure visibilité pour les pilotes.

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• Le samedi à 16h00, on releva la température ambiante la plus élevée de la course, à 25C°. La température ambiante la plus faible fut relevée durant la nuit, de 3h00 à 7h00: 16C°.

• La température la plus élevée enregistrée dans l’habitacle d’une 919 Hybrid fut 27C°.

• La nuit a duré précisément 8 heures. Le coucher de soleil s’est produit à 21h59, et le lever de soleil à 5h59.

• En 24 heures, chaque auto a transmis 13,5 gigabytes de données à son équipe.

• Le safety car est intervenu à quatre reprises, interrompant la course pendant un total de 195 minutes.

• Et dernière information chiffrée, peut-être la plus importante: après trois épreuves du championnat du monde d’endurance 2015 (WEC), Porsche est en tête du championnat avec 140 points, talonné par Audi et ses 124 points, tandis que Toyota est à la peine, avec seulement 71 points.

Crédits photos et informations: Porsche AG

Porsche vient de terminer la production de la 918 Spyder!

Temps de lecture estimé: 1’30

Ca y est, c’est fini! La somptueuse page de la 918 Spyder, première sportive hybride du constructeur, se tourne. Après 21 mois de production, quelques ennuis occasionnant deux rappels, beaucoup d’attention et une bonne dose de passion, la dernière 918 Spyder vient de sortir de l’atelier de production. Nous venons d’assister à la fin d’un chapitre qui fera date dans l’histoire de Porsche.

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Présentée au salon de Genève 2010, la 918 suscita d’emblée un grand enthousiasme. Cela fut une raison suffisante pour que le directoire du constructeur approuve dès juillet 2010 le lancement d’un programme qui sera rapidement confié à Frank-Stephen Walliser. Supervisant la fine fleur des ingénieurs de Zuffenhausen, il parvint avec l’ensemble de son équipe à développer l’une des autos les plus fabuleuses et les plus performantes de l’histoire. Tâchons de ne pas omettre l’incroyable beauté de l’objet, en dépit d’un rentabilité très incertaine, qui restera probablement secrète.

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En dépit de l’inévitable popularité des multiples nuances de gris, on dénombra un grand nombre de 918 Spyder parées de superbes coloris, et de combinaisons de couleurs particulièrement originales. Nous nous souviendrons de l’orange, du vert acide, et le constructeur semble avoir apprécié l’audace de ses clients, en exposant avec fierté ce qui semble être l’un des derniers exemplaires, habillé d’une nuance de rouge évoquant le rouge amarante. On remarquera également les étriers en rouge indien au lieu du vert acide habituel.

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N’oubliant pas de souligner que la 918 Spyder est déjà une pierre angulaire de l’histoire du constructeur, Porsche a rassemblé le trio légendaire composé de la 959, de la Carrera GT et de leur dernière descendante dont la technologie est désormais auréolée des lauriers de la compétition, grâce à une édifiante victoire aux 24 heures du Mans 2015. Alors même que le programme de compétition du constructeur est désormais dirigé par un certain Frank-Stephen Walliser. Voici un homme qui, à l’image de ses réalisations, est définitivement entré dans l’histoire du constructeur, aux côtés de monstres sacrés tels que Norbert Singer.

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Au regard de l’ensemble de ces éléments, permettez-nous d’apporter une petite correction: la fin de la production de la 918 Spyder ne signe pas la fin d’un chapitre. Il s’agit tout au plus de la fin d’un paragraphe, au commencement de l’un des plus beaux chapitres jamais écrits dans l’histoire Porsche.

Crédits photos: Porsche AG

Les 24 heures de Patrick Dempsey

Temps de lecture estimé: 3’15

La participation de l’acteur emblématique de la série Grey’s Anatomy aux 24 heures du Mans n’aura pas manqué de susciter un supplément d’enthousiasme autour de cette course mythique, notamment chez la gente féminine. Il s’agit déjà de sa quatrième participation (à Patrick Dempsey, pas à la gente féminine!), et la troisième au sein de son écurie Dempsey Del Piero Proton Competition. Cette année, le succès fut au rendez-vous pour la petite écurie, emmenée par un acteur dont la popularité dans les paddocks ne cesse de s’accroître au même rythme que sa légitimité de pilote automobile. Retour en images sur sa course, avec en prime quelques petites anecdotes.

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Au cours de cette édition, nombreuses furent les 991 RSR  qui s’illustrèrent par leur formidable propension à servir de bois de chauffage, notamment l’une des RSR du team officiel Manthey dont la transmission prit feu après moins d’une heure de course. Ce fut également le cas de la RSR n°88 de l’écurie Abu Dhabi Racing, qui connut le même problème en début de soirée. Une telle hécatombe laissait présager le pire pour l’ensemble des 911, et l’on n’attendait plus grand chose du Dempsey Racing…

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Mais Le Mans reste Le Mans, et le plus beau, comme le pire, est toujours possible. A ce titre, la 911 n°77 de l’acteur américain connut une course presque sans histoires, mis à part dans le dernier tiers de la course, où elle fut temporairement reléguée en milieu de classement. Il fallut toute l’expérience et la ténacité de Patrick Long afin de regagner le temps perdu, et de hisser de nouveau la 911 en troisième position de la catégorie GTE Amateurs. Après ce relais héroïque, Patrick Long céda le volant à Marco Seefried qui, bien que participant à la course mancelle pour la première fois, remplit parfaitement sa mission et franchit la ligne d’arrivée en 2ème position dans sa catégorie. Un beau succès d’estime que l’usine n’a pas manqué de saluer, d’autant plus que la collaboration entre Porsche et Dempsey Racing soufflait sa troisième bougie.

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L’exposition médiatique dont bénéficie Patrick Dempsey ne doit pas faire oublier que piloter une Porsche 991 RSR pendant 24 heures au Mans est une mission confiée à trois pilotes. Cette année, Patrick Dempsey partageait le volant avec un jeune rookie autrichien, Marco Seefried, et le très expérimenté Patrick Long, qui signait là sa douzième participation sur le circuit de la Sarthe. L’occasion de retranscrire leur témoignage après cette belle course:

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Patrick Dempsey: « Le mans est une course merveilleuse. Courir ici est toujours une expérience fabuleuse. La dernière heure de course fut particulièrement difficile pour notre équipe, mais tout le monde a donné le maximum. Heureusement, nos efforts ont été récompensés par une place sur le podium. Rien que cela suffit à démontrer à quel point les longs mois d’efforts pour arriver jusqu’ici valaient vraiment la peine. Je suis fier de l’équipe! »

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Patrick Long: « Quelle course! Mon dernier relais fut difficile, le rythme imprimé pendant la course au Mans est incroyable. Mon premier objectif était de ramener la voiture aux stands en parfait état. S’il y a bien une chose que j’ai apprise au cours de mes douze participations au Mans, c’est bien celle-ci: dans les moments critiques, la voiture doit être intacte, sans cela vous n’avez aucune chance. Il s’agit de ma troisième participation avec Patrick Dempsey, et nous avions toujours rêvé de nous hisser ensemble sur le podium. Ce rêve est devenu réalité! »

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Marco Seefried: « Nous avons vécu quelques moments très chauds en course dans les dernières heures de l’épreuve. Je dois dire que vivre ces moments depuis l’intérieur des stands m’a provoqué bien plus de sueurs froides que si j’avais été au volant. Il s’agissait de ma première participation au Mans. J’ai pris mon premier relais avec beaucoup d’humilité, puis j’ai gagné en confiance au fil de la course. Le Mans est une course étonnante, mais je n’aurais jamais cru qu’il était possible de maintenir une telle vitesse moyenne pendant toute l’épreuve. Cela nous a demandé de gros efforts, et l’équipe a été parfaite de bout en bout.« 

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Un beau résultat qui n’aura pu qu’attiser les ambitions d’une écurie désormais galvanisée par le succès. Portée par la notoriété de Patrick Dempsey, l’écurie ne devrait pas rencontrer trop de difficultés au moment de renouveler son partenariat avec Porsche, ou de trouver de nouveaux sponsors. D’ailleurs, on a pu remarquer que tout au long de la course, l’acteur américain arborait au poignet, bien en évidence, une Tag Heuer Monaco identique à celle de Steve McQueen. Les grandes marques ne s’y sont pas trompées. Après Steve McQueen et Paul Newmann, Patrick Dempsey s’impose comme la nouvelle égérie d’un sport automobile unisexe et populaire. Merci Patrick!

Crédits Photos: Porsche AG, Eurosport

 

Une 911 édition limitée pour célébrer Le Mans?

Temps de lecture: 1’50

L’éclatante victoire des 919 Hybrid aux 24 heures du Mans n’a laissé aucun porschiste indifférent, tant les réactions furent nombreuses sur les réseaux sociaux. Bien que l’on reste surpris par le traitement relativement confidentiel de l’événement par les médias en ligne, il ne fait aucun doute que le retentissement de cette victoire après 6 années de domination sans partage d’Audi est d’une grande importance, surtout pour les jeunes générations. A tel point que l’on serait étonné de ne pas voir le constructeur exploiter cette victoire sur un plan commercial.

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C’est qu’il existe de bien moins bonnes excuses pour lancer une édition limitée. Si l’on veut bien se souvenir de la 911 Carrera S Martini Edition, lancée afin de célébrer le retour de Porsche en Endurance, et de saluer par la même occasion un partenaire historique. Partenaire qui, de nos jours, ne fournit plus le moindre soutien à l’usine… Autant dire que cette édition limitée sentait bon la mauvaise excuse. Porsche ayant pour habitude d’exploiter les événements marquants de son histoire en lançant de nouvelles éditions limitées, à l’image de la Carrera GTS célébrant des 60 ans du Porsche club of America, il semble évident que nous aurons bientôt droit à une édition limitée « Le Mans 2015 ». Ce n’est certainement qu’une question de jours.

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Mais alors, à quoi aurait-on droit, le cas échéant? La réponse est presque simple: la base sera probablement une Carrera GTS, cette 911 alliant le mieux sportivité et polyvalence, tout en permettant une importante production. En effet, l’auto sera très certainement limitée à 919 exemplaires, comme il se doit. A ce titre, on imagine mal Porsche réserver un si grand nombre de GT3 sur ses chaînes, mais sait-on jamais. Cela serait vraiment fabuleux! La gamme de couleurs retenue est connue d’avance: les clients auront le choix entre le rouge, le blanc et le noir, les couleurs ayant habillé les trois participantes à l’édition 2015 de l’épreuve Mancelle. Afin de conférer un semblant supplémentaire d’esprit course à son édition limitée, le constructeur proposera des bandes « Porsche » décoratives contrastantes, en blanc et en noir. Une fois de plus, espérons que le constructeur aura l’audace de proposer une livrée « Porsche Intelligent Performance » identique à celle des 919 Hybrid, quitte à ce que celle-ci soit en option afin de ne pas effrayer les clients.

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En ce qui concerne l’habitacle, il ne faudra pas s’attendre à un déchaînement d’originalité. Le pack intérieur GTS mariant le cuir et l’alcantara à des coutures rouges seyant à merveille au noir, au blanc et au rouge, celui-ci sera installé de série, en supplément de quelques babioles inédites. Nous pensons notamment à un compte tours siglé « Le Mans édition », un accoudoir central siglé de la même manière, tout comme les seuils de porte en carbone. Espérons que le constructeur ose nous proposer une auto originale et parvienne à nous surprendre, tant cette victoire mérite d’être célébrée dignement.

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A ce stade cependant, les informations que nous partageons ne sont que de pures spéculations, et bien malin qui saurait dire avec exactitude ce que nous prépare le constructeur. Mais Porsche a déjà exploité des victoires au Mans en commercialisant des éditions spéciales. Il serait donc fort étonnant de ne rien voir venir dans les prochaines semaines. Il faut battre le fer tant qu’il est chaud, nous seront donc vite fixés. Il ne nous reste plus qu’à espérer, au risque de nous répéter, que cette future « 911 Le Mans 2015 Edition » joue à fond la carte de l’originalité, afin qu’elle reste dans les mémoires au même titre que la désormais glorieuse, et bientôt légendaire 919 Hybrid.

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Crédits photos: Porsche AG