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Personnalisation: la bonne recette de McLaren

Temps de lecture estimé: 3’10

S’il semble désormais acquis, chez les plus grands constructeurs, que la seule limite à la personnalisation est la profondeur des poches du client, il n’en reste pas moins qu’un petit constructeur continue de se distinguer. Cela n’est guère surprenant, car celui-ci reste bien jeune au regard de la concurrence, ce qui le pousse à innover davantage. Quoi qu’il en soit, il semble opportun de saluer quelques méthodes en vigueur chez McLaren…

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Penchons-nous un instant sur la concurrence de Porsche et Ferrari. Si l’on en croit les photos que l’on peut trouver sur internet, au moins 80% des 918 Spyder sortiront des ateliers dans une nuance de gris. Quant aux LaFerrari, la proportion d’autos rouges est au moins similaire, sinon plus élevée. Des ratios que l’on retrouve peu ou prou sur les voitures de grande série de ces deux formidables constructeurs. En revanche, si l’on prend le temps de fouiller le net à la recherche de McLaren P1 colorées, une tendance émerge très rapidement; nous pouvons trouver un aréopage de couleurs absolument inattendu!

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Fort bien, et donc? Et donc, McLaren possède cette chance inouïe de ne pas voir sa marque associée dans les esprits à une couleur particulière. Ces livrées héritées de décennies de compétition, au temps où une couleur était attribuée à un pays, sont désormais entrées dans l’inconscient collectif, si bien que la plupart des clients de Ferrari opteront spontanément pour le rouge. Parce qu’une Ferrari est rouge, un point c’est tout. De même qu’une Porsche, c’est gris! Il est donc d’autant plus surprenant que les McLaren sortent de l’usine drapées de couleurs toujours plus étonnantes que ce constructeur a longtemps couru dans une livrée orange, couleur qui reste prisée par les clients du constructeur de Woking.

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McLaren exploite d’ailleurs largement cette opportunité, en proposant un nuancier rempli de couleurs vives et très originales, les couleurs sombres étant réduites à la portion congrue.  Quant aux habitacles, ils font également l’objet d’un traitement remarquable, mariant le cuir à l’alcantara, au carbone et aux coûtures colorées. Rien de bien nouveau, cela est vrai. Mais à l’image de Ferrari, McLaren vous laissera opter pour les couleurs de votre choix sur la planche de bord, le volant, l’assise des sièges  ou les appuie-tête. Comme vous pouvez le constater sur la P1 illustrant ces lignes, les clients s’en donnent à coeur joie, et le résultat est très souvent renversant. Dans le bon sens du terme. Le cuir blanc associé à l’alcantara bleu, et à la fibre de carbone satinée de cet exemplaire méritent ici les félicitations du jury.

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Voit-on beaucoup d’habitacles aussi élaborés chez les concurrents italiens? Je crois pouvoir assurer que non, en dépit des grandes possibilités offertes par ces prestigieuses maisons. Soit dit en passant, profitons-en pour inviter Porsche à enfin laisser le choix de la couleur des étriers de freins sur l’ensemble de sa gamme. Les étriers vert acide de la 918 Spyder peinent à se marier idéalement à des livrées telles que le rouge indien ou le jaune vitesse. Il est temps d’offrir cette possibilité aux clients! Car dans le même temps, Ferrari et McLaren sont à l’offensive. Notez par exemple à quel point l’orange des étriers de cette P1 se marie à merveille au blanc!

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Ce que le cas de McLaren possède de vraiment original, en définitive, réside dans le fait que les autos de Woking, qu’il s’agisse de la rarissime P1 ou de la plus courante 650S, sortent des ateliers en portant des combinaisons de couleurs insoupçonnées. Preuve que dans le monde exclusif mais néanmoins policé de la voiture de luxe, certains constructeurs parviennent encore à s’affranchir des idées reçues. La personnalisation d’une auto ne dépend qu’à la marge de la envies d’un client qui ne sait pas forcément ce qu’il veut avant de l’avoir sous les yeux. McLaren a réussi le tour de force de briser tous les codes historiques entourant ses autos, permettant au client de laisser s’exprimer leur personnalité, se contentant de créer pour eux un terreau fertile, grâce aux multiples possibilités proposées par le constructeur en matière de personnalisation. En cela, McLaren est parvenu à écrire la plus belle histoire, celle de ses clients.

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L’auto qui illustre ces lignes est actuellement à vendre chez Bingo Sports

Configurateur Porsche: le ridicule ne tue pas.

Temps de lecture estimé: 2’20

A plusieurs reprises, Porsche a su tirer son épingle du difficile jeu des nouvelles technologies de l’information. Entre autres innovations notables, Porsche fut le premier constructeur à proposer un configurateur en ligne sur son site internet, il y a de cela plus de 5 ans maintenant. Mais voilà, ce qui était à la pointe de l’innovation il y a plus de 5 ans est aujourd’hui totalement désuet…

En se lançant dans la personnalisation illimitée par le biais d’équipements optionnels systématiquement facturés, Porsche a montré la voie dans laquelle tous les constructeurs de luxe se sont engouffrés. Dans cette perspective, quelle meilleure vitrine virtuelle pouvait-on imaginer qu’un configurateur en ligne où les internautes s’en donneraient à coeur joie, choisissant entre de multiples couleurs, sièges, mais également leurs équipements optionnels? Plus que d’un gadget destiné à amuser les ados, il s’agit d’un véritable outil permettant de mettre en valeur les possibilités de personnalisation et le savoir-faire proposés par le constructeur.

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De nombreuses options sélectionnées n’apparaissent pas à l’écran. Désespérant…

Malheureusement, entretemps, des constructeurs tels que Ferrari et McLaren ont fourbi leurs armes, et présentent désormais des outils à la hauteur de leur statut. En dépit de quelques inévitables bugs, les possibilités de configuration sont presque illimitées! Jantes, surpiqûres, couleur des cuirs, équipements optionnels, absolument tout apparaît en temps réel, à mesure que vous cochez les cases! Un vrai monde merveilleux! On notera surtout la fluidité et la simplicité d’utilisation qui font la force des outils de Ferrari et Mclaren, tant il est simple de choisir ses équipements et de voir instantanément en haute définition le résultat obtenu. En cela, Mclaren et Ferrari proposent une expérience virtuelle se rapprochant sans doute nettement de ce que l’on pourrait vivre en concession. Et force est de l’admettre, cela donne sacrément envie de franchir les portes desdites concessions.

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Le configurateur Mclaren est d’une grande simplicité visuelle.
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L’habitacle se marie-t-il idéalement avec la livrée extérieure? Ferrari vous permet d’en juger!

C’est bien ici que le bât blesse au sujet de Porsche. En dépit d’une toute récente mise à jour de son configurateur, celui-ci reste aussi agaçant qu’auparavant… Cochez la case « fonds de compteurs en jaune », cela n’apparaîtra pas. Un pack Clubsport sur une GT3? Impossible de le faire apparaître à l’écran. Il en va de même pour les finitions en bois, en carbone, ou tout autre matériau raffiné. Sans parler des éventuels packs extérieurs peints, que vous ne pourrez pas visualiser. A priori outil de promotion inégalable, le configurateur Porsche en est réduit à jouer le rôle du logiciel bête et méchant, exaspérant et truffé de bugs. Quant aux conséquences en matière d’image de marque, elles sont désastreuses. Le logiciel Porsche est aussi incompréhensible et mal conçu que l’est celui de Renault. Cela est tout bonnement indigne d’un constructeur comme Porsche, réalisant la majeure partie de ses profits en vendant des équipements optionnels…

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Nous avons coché l’ensemble des options du pack intérieur peint, en jaune dans le cas présent. Et rien n’apparaît à l’écran…
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En revanche, fonds de compteurs, coutures et finitions en carbone apparaissent sans le moindre problème chez Ferrari.

Quel dommage de voir Porsche resté si loin derrière, face à des concurrents à l’offensive. Les outils McLaren et Ferrari sont véritablement amusants au point qu’on pourrait rester des heures à tester toutes les combinaisons de la terre. Quant au vilain petit configurateur Porsche, il est désormais inutile. A croire que Porsche a totalement oublié que son site internet était un outil de communication plus qu’indispensable à l’ère du numérique. Cher constructeur, il est grand temps de nous proposer une expérience numérique à la hauteur de votre prestige, car en attendant, nous nous rêverons en Ferrari!

De l’art de sublimer une McLaren P1

Par définition, la McLaren P1 est une auto sublime. Son allure, certes assez difficile à appréhender sous certains angles, est particulièrement spectaculaire. La petite virgule représentant le blason de McLaren est intégrée de façon subtile dans le dessin général de la carrosserie, ici en guise de prise d’air, là dans le dessin des phares… Quant à sa poupe, elle est l’une des plus réussies de notre ère, avec cette double courbure intégrant les feux arrières, ou ce superbe aileron digne de faire son entrée dans un musée d’art moderne.

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Il faut bien l’admettre, le missile hybride de 916ch sortant des ateliers de Woking est une prouesse esthétique. Alors, peut-on vraiment sublimer une auto déjà si aboutie? C’est bien ce à quoi se sont affairés un client d’Amérique du Nord avec les équipes de McLaren Special Operations (MSO), le département des commandes spéciales, où tout est possible tant que vous en avez les moyens.

L’auto arbore une couleur unique, nommée gris sterling, laissant toutefois le carbone apparent sur certaines parties de la carrosserie. Cette livrée sera d’ailleurs réservée à cette unique P1 et ne sera plus utilisée. Les jantes sont également peintes en gris sterling, tandis que les grilles des radiateurs avant adoptent cette même livrée gris sterling en lieu et place du noir. Le carbone de la face avant adopte quant à lui une finition satinée conférant une once de raffinement à ce matériau de pointe.

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Le gris sterling est d’autant plus mis en valeur que de petites touches d’orange disséminées çà et là sur la carrosserie apportent une petite pointe de luminosité et d’originalité. Ainsi, le blason McLaren sur le capot avant est de couleur orange. Sur les flancs de l’auto, les étriers peints en orange créent un superbe contraste avec la livrée gris sterling des jantes, tandis que de petits logos P1 de couleur orange sur le bas des jupes latérales viennent égayer l’association de gris et de carbone.

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Ce même logo se trouve également sur la grille d’aération située à l’arrière de l’auto, tandis que le sommet des vérins de levage de l’aileron sont également peints en orange. Lorsque l’aileron est relevé, l’effet est redoutable! C’est d’ailleurs à l’arrière que se trouvent les modifications les plus importantes, puisque la grille supérieure d’évacuation de la chaleur du capot moteur, ainsi que la base du gigantesque échappement sont recouverts d’un placage de Nickel satiné du plus bel effet. Enfin, le plus important reste malheureusement invisible: les boucliers thermiques destinés à absorber la chaleur dégagée par le moteur afin d’éviter la surchauffe sont faits d’or massif! Et ce, afin de rendre hommage à la McLaren F1 de 1993 possédant les mêmes boucliers thermiques. L’or massif possède en effet l’une des conductivités thermiques les plus élevées qui soient.

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Abordons enfin l’habitacle, entièrement tendu d’alcantara gris pierre, associé au carbone à la finition satinée. Cet écrin n’est pimenté que par quelques rappels d’orange sur les trois commodos centaux de la blanche de bord. Nous pourrons enfin remarquer que les aérateurs adoptent également une finition en Nickel satiné du toute beauté.

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L’ensemble est d’une sobriété incomparable, et fait indéniablement de cette P1 l’une des plus réussies en circulation. Les notes d’orange ajoutent une pointe d’originalité bienvenue, tout en trahissant un besoin de personnaliser cette auto avec un sens obsessionnel du détail. Et c’est probablement cela qui lui réussit tant. Il n’est pas si difficile de choisir une belle combinaison de couleurs. En revanche, faire en sorte que le moindre détail d’une auto frise la perfection nécessite un sens esthétique bien peu courant, et pourtant si indispensable pour sublimer de telles merveilles. Disons-le, celle-ci est parfaite!

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Crédits photos: Cars Revs Daily