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Configurateur Porsche: le ridicule ne tue pas.

Temps de lecture estimé: 2’20

A plusieurs reprises, Porsche a su tirer son épingle du difficile jeu des nouvelles technologies de l’information. Entre autres innovations notables, Porsche fut le premier constructeur à proposer un configurateur en ligne sur son site internet, il y a de cela plus de 5 ans maintenant. Mais voilà, ce qui était à la pointe de l’innovation il y a plus de 5 ans est aujourd’hui totalement désuet…

En se lançant dans la personnalisation illimitée par le biais d’équipements optionnels systématiquement facturés, Porsche a montré la voie dans laquelle tous les constructeurs de luxe se sont engouffrés. Dans cette perspective, quelle meilleure vitrine virtuelle pouvait-on imaginer qu’un configurateur en ligne où les internautes s’en donneraient à coeur joie, choisissant entre de multiples couleurs, sièges, mais également leurs équipements optionnels? Plus que d’un gadget destiné à amuser les ados, il s’agit d’un véritable outil permettant de mettre en valeur les possibilités de personnalisation et le savoir-faire proposés par le constructeur.

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De nombreuses options sélectionnées n’apparaissent pas à l’écran. Désespérant…

Malheureusement, entretemps, des constructeurs tels que Ferrari et McLaren ont fourbi leurs armes, et présentent désormais des outils à la hauteur de leur statut. En dépit de quelques inévitables bugs, les possibilités de configuration sont presque illimitées! Jantes, surpiqûres, couleur des cuirs, équipements optionnels, absolument tout apparaît en temps réel, à mesure que vous cochez les cases! Un vrai monde merveilleux! On notera surtout la fluidité et la simplicité d’utilisation qui font la force des outils de Ferrari et Mclaren, tant il est simple de choisir ses équipements et de voir instantanément en haute définition le résultat obtenu. En cela, Mclaren et Ferrari proposent une expérience virtuelle se rapprochant sans doute nettement de ce que l’on pourrait vivre en concession. Et force est de l’admettre, cela donne sacrément envie de franchir les portes desdites concessions.

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Le configurateur Mclaren est d’une grande simplicité visuelle.
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L’habitacle se marie-t-il idéalement avec la livrée extérieure? Ferrari vous permet d’en juger!

C’est bien ici que le bât blesse au sujet de Porsche. En dépit d’une toute récente mise à jour de son configurateur, celui-ci reste aussi agaçant qu’auparavant… Cochez la case « fonds de compteurs en jaune », cela n’apparaîtra pas. Un pack Clubsport sur une GT3? Impossible de le faire apparaître à l’écran. Il en va de même pour les finitions en bois, en carbone, ou tout autre matériau raffiné. Sans parler des éventuels packs extérieurs peints, que vous ne pourrez pas visualiser. A priori outil de promotion inégalable, le configurateur Porsche en est réduit à jouer le rôle du logiciel bête et méchant, exaspérant et truffé de bugs. Quant aux conséquences en matière d’image de marque, elles sont désastreuses. Le logiciel Porsche est aussi incompréhensible et mal conçu que l’est celui de Renault. Cela est tout bonnement indigne d’un constructeur comme Porsche, réalisant la majeure partie de ses profits en vendant des équipements optionnels…

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Nous avons coché l’ensemble des options du pack intérieur peint, en jaune dans le cas présent. Et rien n’apparaît à l’écran…
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En revanche, fonds de compteurs, coutures et finitions en carbone apparaissent sans le moindre problème chez Ferrari.

Quel dommage de voir Porsche resté si loin derrière, face à des concurrents à l’offensive. Les outils McLaren et Ferrari sont véritablement amusants au point qu’on pourrait rester des heures à tester toutes les combinaisons de la terre. Quant au vilain petit configurateur Porsche, il est désormais inutile. A croire que Porsche a totalement oublié que son site internet était un outil de communication plus qu’indispensable à l’ère du numérique. Cher constructeur, il est grand temps de nous proposer une expérience numérique à la hauteur de votre prestige, car en attendant, nous nous rêverons en Ferrari!

L’incroyable arrogance de Ferrari

Temps de lecture estimé: 2’30

C’est un fait indéniable, la Ferrari 458 Speciale, déclinaison allégée et optimisée de la déjà formidable 458 Italia, est l’une des Ferrari les plus fabuleuses de l’histoire. Comme si cela ne suffisait pas, il s’agit de l’une des autos les plus réussies de la production automobile actuelle. En dépit d’un style taillé à la serpe sous certains angles, il est bien difficile de résister à la verve de ce V8 atmosphérique posé sur l’un des châssis les plus performants du monde. N’en jetez plus, la 458 Speciale est une auto  inimitable. A tel point que son fabricant semble avoir perdu le sens des réalités…

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Le bleu tour de France est l’une des livrées les plus réussies du nuancier Ferrari.

Le fabuleux V8 de 605ch de la 458 devrait en effet laisser place à un moteur turbocompressé dès le salon de Genève 2015. La 458 Speciale incarne en cela l’aboutissement d’une génération de moteurs enivrants capable de montées en régime jusqu’à plus de 9000 tours/minute. Une décharge d’adrénaline inimitable que l’on ne retrouvera plus. Dès lors, les clients, passionnés ou spéculateurs (par les temps qui courent, cela est sujet à débat), se ruent dans les concessions afin d’obtenir une 458 Speciale, déjà considérée comme un collector.

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C’est bien ici que le bât blesse. Comme cela fut le cas au début des années 90 lorsque la liste d’attente pour une 348 s’élevait à quatre ans, le délai de livraison pour une 458 Speciale s’allonge dangereusement. Mais ne vous en faites pas, Ferrari a trouvé la parade. Constatant que certains clients tardifs étaient plus enclins à remplir les Speciale d’équipements coûteux, le constructeur de Maranello semble avoir invité des clients ayant déjà passé commande à reconsidérer la liste d’équipements optionnels qu’ils souhaitent ajouter à leur Speciale. Autrement dit, à ajouter davantage d’options, et donc à payer bien davantage pour leur auto. Sans cela, lesdits clients risqueraient de voir leur bon de commande annulé au profit d’un client plus généreux.

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Les collecteurs en carbone sont une option aussi chère que réussie.

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Tableau de bord en alcantara, volant en carbone, cet exemplaire bénéficie d’un nombre incalculable d’équipements.

Est-ce simplement ridicule ou tout bonnement scandaleux? A vrai dire, l’un n’empêche pas l’autre. Nous voyons cela comme un véritable mépris du client, en faveur d’une pure logique de profit de court terme. En soi, cela peut se comprendre. Mais un tel comportement ne peut que ternir l’image d’une entreprise qui, certes, fabrique certainement les meilleures autos du monde, mais qui ne cesse de montrer, à tort, qu’elle n’a de comptes à rendre à personne. « Nous sommes Ferrari, prosterne-toi ou va-t-en ». Nous pourrions établir une liste des griefs démontrant l’arrogance d’un constructeur aveuglé par l’image qu’il souhaite véhiculer, mais là n’est pas la question. Nous souhaitons simplement rappeler que le respect du client est une nécessité qui ne saurait souffrir d’exception, particulièrement dans le cas de produits aussi rares et haut de gamme.

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Nous regrettons que le tissu technique au centre des sièges soit resté noir.

Cela n’empêche pas de trouver de superbes 458 Speciale sur le marché de l’occasion. L’exemplaire qui illustre ces lignes, habillé d’un superbe Bleu Tour de France et d’un habitacle en alcantara beige pourra se targuer de bénéficier d’une combinaison de couleurs aussi rare que réussie. Nous pourrions passer des heures à la détailler entièrement, tant la liste d’équipements laisse rêveur. Quel dommage qu’une auto si réussie devienne un objet de spéculation, comme le fut peut-être la 348 en son temps. D’ailleurs, la frénésie autour de la 348 coïncida avec le sommet de la bulle spéculative automobile. Une analogie avec la Speciale devrait certainement en faire réfléchir quelques-uns…

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L’exemplaire qui illustre ces lignes est à vendre chez DK Engineering

Ferrari 458 Speciale Aperta: sea, sex and sun

Temps de lecture estimé: 2’30

S’il existe un domaine dans lequel Ferrari est passé maître, à défaut de choisir opportunément les noms de ses autos, c’est bien dans l’art de proposer des cabriolets délirants en éditions très limitées. Une habitude qui ne date pas d’hier, tant la liste est longue: 550 Barchetta ou encore 599 SA Aperta ne sont que de vibrants exemples parmi d’autres. Sauf que cette fois-ci, Ferrari a jeté son dévolu sur sa berlinette à moteur central, la 458.

Certes, la 458 Spider existe depuis bien longtemps déjà, mais il ne s’agit pas d’une simple 458 Italia. Comme son nom l’indique, la 458 Speciale Aperta est inspirée de la déclinaison particulièrement sportive de la 458, la Speciale (nous pourrions passer beaucoup de temps à décliner l’histoire de cette dénomination chez Ferrari). Sauf que Ferrari, dans le cas de sa Speciale Aperta, persiste dans une stratégie très judicieuse consistant à faire de ses découvrables extrêmes des modèles rares, très exclusifs.

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Reprenant ainsi une recette couronnée de succès avec la F430 Scuderia 16M, la Speciale Aperta (« aperta » signifie « ouverte » en italien) se pare de tous les atouts d’une 458 Speciale. A commencer par l’un des plus fameux V8 atmosphériques jamais sortis des ateliers de Maranello. D’une cylindrée de 4,58 litres, ce petit monstre développe 605ch, permettant de propulser l’engin de 0 à 100km/h en 3 petites secondes. Cela n’a rien d’étonnant, quand l’on sait que l’auto pèse seulement 1340kg à vide. Mais plutôt que de vous ennuyer pendant des heures avec les caractéristiques de l’auto, reprenons les propos de Top Gear: « La 458 Speciale est probablement la meilleure sportive de la décennie. » Et avec l’allure de Cerbère qu’arbore la Speciale, l’esthétique de l’Aperta est carrément démoniaque.

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Le traitement de la Speciale Aperta se différencie par des jantes de 20 pouces au dessin unique, ainsi que ses bandes décoratives inédites: une longue bande blanche encadrée de deux fines bandes de couleur bleu NART, s’élargissant puis se prolongeant sur toute la largeur du becquet arrière. Miam! Cet exemplaire de présentation se diapre également d’éléments en carbone bleuté. La colorisation du carbone n’en étant qu’à ses balbutiements, ce procédé est extrêmement coûteux, et seulement peu de teintes sont techniquement réalisables à ce jour. Ferrari n’indique pas si d’autres teintes que le bleu seront disponibles.

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L’habitacle embarque également quelques équipements originaux. Vous aurez certainement remarqué sur les sièges baquets en alcantara des bandes de tissu couleur carrosserie. Il s’agit de tissu technique 3D aux caractéristiques inédites: respirant, ultra léger, et résistant à la compression. Enfin, difficile de passer à côté des placages de fibre de carbone bleuté sur le tableau de bord, la console centrale ou les panneaux de porte. Ce carbone bleu sera l’une des signatures de l’Aperta, et il serait vraiment dommage de s’en priver, tout comme des bandes décoratives, au moment de passer commande. Le tout sera de choisir un ensemble de couleurs se mariant idéalement avec le blanc et le bleu.

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Reste qu’avec seulement 499 exemplaires prévus, mieux avoir déjà passé commande si vous souhaitez vous en procurer une. Les rares bons de commande encore disponibles s’arrachent. Il faut bien comprendre qu’en plus d’être d’ores et déjà une Ferrari fort désirable et très rare, il s’agit de la dernière berlinette à moteur centrale équipée d’un moteur atmosphérique aussi puissant et extrême. L’aboutissement de générations de développement. Dès 2015, la 458 nouvelle génération devrait embarquer un moteur turbocompressé. De quoi étouffer quelque peu les vocalises. Heureux clients déjà servis, comme je les comprends… Le prix? Comme on aime à le dire à Maranello, « si vous demandez le prix, c’est qu’elle est trop chère pour vous. »